特邀文章:与凯特·梅斯纳一起追踪科学故事

凯特·梅斯纳著追踪乌龟:拯救Galápagos巨人的任务

问任何一个热爱自然世界的人他们想去的地方,Galápagos群岛很可能会排在榜首。我在纽约西部的一个小镇上长大,读到过岛上特有的野生动物以及科学家们在那里所做的工作。这里的感觉与我自己后院的苹果园和白尾鹿有天壤之别,我想象着有一天能去参观,看到那些神奇的动物,更多地了解他们称之为家的岛屿,该有多棒。

快进到2019年1月,当我读到巨龟运动生态计划,在Galápagos上追踪濒危巨型陆龟的努力,以了解更多关于它们的活动和迁徙,最终帮助保护它们。我刚写完一本中等水平的非小说作品,叫做跟踪蟒蛇,关于研究人员使用无线电遥测技术追踪佛罗里达西南部入侵的缅甸蟒蛇并想知道这些岛屿科学家是否愿意成为后续标题的主题。我给项目创始人斯蒂芬·布莱克发了一封电子邮件很多从Galápagos国家公园寄来的文件!),我们已经安排了8月份的岛屿之旅。我迫不及待地想和这支致力于跟踪乌龟的科学家团队呆在一起。

我们决定全家出游,并计划多花几天时间探索这些岛屿。我儿子杰克是一名无线电频率工程师兼摄影师在我们和乌龟队出发之前,我们花了几天时间探索,感受这个被许多独特动物称为家的地方。

野生动物Galápagos不是你需要搜索的东西。动物到处都是,从鱼市,海狮和鹈鹕偷偷咬日常捕获的东西,到海滩,岩石和沙滩上满是海鬣蜥和莎莉·莱特福德螃蟹。

鱼市上的海狮和鹈鹕。
鱼市上的海狮和鹈鹕。
沙滩上的鬣蜥。
沙滩上的鬣蜥。
螃蟹在岩石上爬行。
螃蟹在岩石上爬行。

一天清晨,我们遇到了史蒂夫·布莱克和弗雷迪·卡布雷拉,然后挤进史蒂夫的皮卡车,驱车前往圣克鲁斯高地。当时正值garua季节(garua在西班牙语中意为“薄雾”),空气很凉爽,灰色的天空下起了蒙蒙细雨。

雾蒙蒙的雨天。
雾蒙蒙的雨天。

在这一天,我们计划追踪几只已经安装了团队gps发射器的陆龟,所以我们从火山岩和茂密的植被出发,沿着陆龟每年迁徙时必须用短粗的腿走的路线出发。

徒步走乌龟的迁徙路线。
徒步走乌龟的迁徙路线。
徒步走乌龟的迁徙路线。
徒步走乌龟的迁徙路线。

写世界上工作的科学家需要大量的观察、倾听和远离。我作为记者的多年经历告诉我,当你在写一篇真实的故事时,最好的方法是让题材自己去做,就像你不在场一样。杰克和我跟着一起,拍照和笔记,问的问题,但主要是看团队如何他们跟着无线电接收机定位标记乌龟的哔哔声,以及他们如何反应时发现,问候他们,仿佛他们是老朋友。我一边听一边做笔记,史蒂夫和弗雷迪一边和孵化中的保罗聊天,一边给他量体重。

称一个小孵化物的重量。
称一个小孵化物的重量。

当我参观学校和图书馆,谈论跟踪乌龟和孩子们在一起时,他们经常问,“你给乌龟贴上标签了吗?”答案是否定的。虽然我确信这将是一件很酷的事情,但我的工作不是把自己插进这个故事中——我不是一个乌龟研究者,我在那里是为了报道那些乌龟研究者。

尽管如此,我还是禁不住对这些不可思议的生物感到敬畏。在我们和乌龟队在野外的第三天,我们参观了当地的一个农场,在那里乌龟与咖啡和木瓜树共享土地,所以团队可以添加一个新的标记乌龟到他们的花名册上。早上大部分时间都在下雨,史蒂夫知道,在这种天气下,如果不把环氧树脂弄湿,有可能会掉下来,就很难装上gps发射器,所以我们就等着。最终,雨变缓成雾,研究人员出发去寻找他们计划标记的雄龟。在伞下,他们用环氧树脂将发射器固定在伞上,并将其边缘抹平,这样在乌龟迁徙时发射器就不太可能附着在植物上。

标签一只乌龟。
标签一只乌龟。

我们和龟队共待了三天,跟随他们实地追踪和标记陆龟,并在实验室完成相关工作。在回家的飞机上,实地考察已经结束,但写作才刚刚开始。我起草这样一本书的第一步是组织我的研究。随着飞机窗外的Galápagos群岛越来越小,我开始记录我的采访和野外收集的自然声音,并开始将实地研究与我在书籍和期刊中读到的所有材料编织在一起,为这次旅行做准备。

许多个月之后,还有很多很多的修改跟踪乌龟是结果。我很荣幸能与这组敬业的研究人员以及他们试图拯救的神奇动物们共度时光,也很荣幸能与好奇的年轻读者们分享他们的故事。

跟踪乌龟拯救Galápagos巨人的任务

兴趣水平:4年级- 8年级·阅读水平:5年级

梅斯纳顺利地向她的读者介绍了这个著名群岛的形成和人口……科学在一个独特的环境中工作主演这个评论

跟踪乌龟

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