嘉宾帖子:与凯特·梅斯纳一起追踪科学故事

作者:凯特·梅斯纳追踪乌龟:拯救加拉帕戈斯巨人的使命

如果问任何热爱自然世界的人他们想去的地方,加拉帕戈斯群岛很可能会排在榜首。我在纽约西部的一个小镇上长大,我读到了关于这些岛屿特有的独特野生动物以及科学家们在那里所做的工作。从苹果园和我家后院的白尾鹿那里感觉到了世界的不同,我想象着有一天去拜访这些神奇的动物,了解更多关于他们称之为家的岛屿是多么令人惊奇。

快进到2019年1月,当我读到巨龟运动生态计划,在加拉帕戈斯追踪濒危巨型龟的努力,以了解更多关于它们的活动和迁徙的信息,并最终帮助保护它们。我刚刚完成了一部名为追踪蟒蛇,关于研究人员利用无线电遥测技术追踪佛罗里达西南部入侵的缅甸蟒蛇他想知道这些岛屿科学家是否愿意成为后续标题的主题。我给项目创始人斯蒂芬·布莱克发了一封电子邮件,经过几个月的反复(和大量加拉帕戈斯国家公园的文书工作!),我们已经为八月份访问这些岛屿做了安排。我迫不及待地想花时间和这个致力于追踪乌龟的科学家团队在一起。

我们决定让它成为一次家庭旅行,并计划多花几天时间探索这些岛屿。我的儿子杰克,一名无线电频率工程师和摄影师,同意担任该项目的现场摄影师,在我们与乌龟团队出发之前,我们花了几天时间探索,对这个许多独特动物称之为家的地方有了一种感觉。

野生动物是加拉帕戈斯,你不必去寻找。动物无处不在,从海狮和鹈鹕偷吃日常捕获物的鱼市,到岩石和沙滩上挤满了海洋鬣蜥和沙脚蟹的海滩。

鱼市上的海狮和鹈鹕。
鱼市上的海狮和鹈鹕。
海滩上的鬣蜥。
海滩上的鬣蜥。
螃蟹在岩石上爬行。
螃蟹在岩石上爬行。

一天清晨,我们遇到了史蒂夫·布莱克和弗雷迪·卡布雷拉,然后挤进史蒂夫的皮卡车前往圣克鲁斯高地。这是加鲁阿的季节(加鲁阿在西班牙语中的意思是“雾”),所以空气凉爽,灰蒙蒙的天空下起了细雨。

多雾的雨天。
多雾的雨天。

在这一天,我们计划跟踪几只已经安装了团队gps发射器的乌龟,因此我们出发越过火山岩,穿过茂密的植被,沿着乌龟每年迁徙时必须用短粗的腿行走的路线行走。

徒步旅行龟类迁徙路线。
徒步旅行龟类迁徙路线。
徒步旅行龟类迁徙路线。
徒步旅行龟类迁徙路线。

写世界上工作的科学家需要大量的观察、倾听和远离。我作为记者的多年经历告诉我,当你在写一篇真实的故事时,最好的方法是让题材自己去做,就像你不在场一样。杰克和我跟着一起,拍照和笔记,问的问题,但主要是看团队如何他们跟着无线电接收机定位标记乌龟的哔哔声,以及他们如何反应时发现,问候他们,仿佛他们是老朋友。我一边听一边做笔记,史蒂夫和弗雷迪一边和孵化中的保罗聊天,一边给他量体重。

称一个小图案。
称一个小图案。

当我参观学校和图书馆,谈论追踪乌龟对于孩子们,他们经常会问:“你给乌龟贴标签了吗?”答案是否定的。虽然我确信这会是一件很酷的事情,但我的工作不是把自己插入故事中——我不是一名乌龟研究者,我在那里是为了报告那些被贴标签的人。

即便如此,我还是忍不住被这些不可思议的生物所敬畏。在我们与乌龟团队实地考察的第三天,我们参观了当地的一个农场,乌龟与咖啡树和木瓜树共享土地,因此团队可以在他们的名册上添加一只新的标记乌龟。早上大部分时间都在下雨,史蒂夫知道,在那种天气下,如果环氧树脂不被弄湿,不冒掉下来的风险,就很难安装gps发射机,所以我们等待着。最后,雨慢慢变小,变成了薄雾,研究人员前往寻找他们计划标记的雄性乌龟。在雨伞下,他们用环氧树脂固定发射器,使其边缘光滑,这样当乌龟迁徙时,它就不太可能被植被覆盖。

给乌龟贴标签。
给乌龟贴标签。

我们总共花了三天的时间与乌龟团队在一起,他们在野外跟踪并标记乌龟,并在实验室完成相关工作。在回家的飞机上,实地研究已经结束,但写作才刚刚开始。我起草这样一本书的第一步是组织我的研究。随着加拉帕戈斯群岛在飞机窗外变得越来越小,我正在转录我的采访和野外采集的自然声音,并开始将野外研究与我在书籍和期刊上读到的为这次旅行做准备的内容结合起来。

许多个月——以及之后的许多次修订——追踪乌龟这就是结果。能有时间与这一专注的研究团队以及他们试图拯救的神奇动物在一起,我感到非常荣幸,能与好奇的年轻读者分享他们的故事,我感到非常荣幸。

追踪乌龟:拯救加拉帕戈斯巨人的使命

兴趣水平:4年级- 8年级·阅读水平:5年级

“梅斯纳顺利地向读者介绍了这个著名群岛的形成和人口……科学在独特的环境中发挥着作用。”-主演,柯克斯书评

追踪乌龟

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